JAMBO !


Nous partons de Doha à 9h du matin pour arriver, après 6 heures de vol, à 15.00 à l’aéroport de Kilimandjaro. Kilimandjaro qu’on admirera d’ailleurs depuis l’avion. A l’atterrissage c’est le choc thermique ! On passe de 42 degrés à Doha au 14 petits degrés d’Arusha ! ça caille ! On s’y attendait un peu mais on est jamais assez préparé à ce genre de changement ! En effet, nous repassons dans l’hémisphère sud et c’est donc l’hiver. Si on y ajoute également que Arusha se trouve à 1400m d’altitude, ça explique un peu la température...


A la sortie de l’aéroport, notre guide francophone Bruno, nous attend avec notre 4x4 6 places qui nous emmènera sur les routes des parcs nationaux tanzaniens. Avant ça c’est à notre lodge qui se trouve à une heure de l’aéroport qu’il nous conduit. Nous avons réservé notre safari avec l’agence locale Big Cats Safari. Sans guide, on entre pas dans les parcs. Sans guide, on verrait pas grand-chose des animaux les plus intéressants et recherchés…


On avait choisi l’Afrique comme dernière étape de notre tour du monde en se disant que le changement radical de paysage et de culture, nous ferait un peu moins penser au retour. Plutôt réussi pour l’instant.


Lac Manyara


Après une nuit glaciale, nous partons en direction du Lac Manyara. Le lac s’étend sur 50 kilomètres au pied des falaises brunes et rouges, hautes de 600 mètres, qui caractérisent la vallée du Rift. Ernest Hemingway a décrit le Lac comme « le plus beau qu’il ait jamais vu »…Il avait pas vu le Lac de G’nève, Ernesto !


Le safari commence ici ! A peine entrés dans le parc, une colonie de babouins nous saluent sur la route. Quelques minutes plus tard, c’est immédiatement 3 éléphants qui apparaissent dans la jungle dense ! Et le premier « Big Five » sur la liste. Dans tout safari qui se respecte on cherche à observer les « Big Five », 5 animaux représentatifs de la savane africaine : l’éléphant, le lion, le buffle, le léopard et le rhinocéros.



Sur la piste du lac Manyara, se succéderont les éléphants, les girafes, les zèbres, les hippopotames, les gnous, les singes bleus et…les buffles. Deuxième « Big Five » ! Pas de félins ici au Lac Manyara. Bruno, notre guide, nous explique qu’il y a rarement des lions là où vivent les Maasaï. Ils en ont peur. Les Maasaïs sont le peuple nomade emblématique des régions du nord de la Tanzanie et du sud du Kenya.



Notre premier contact avec l’Afrique est déjà un coup de cœur. Les enfants sont surexcités et crient à chaque nouvel animal qu’ils aperçoivent. Ils ont une checklist des animaux les plus emblématiques qui peuvent être aperçus et « tick » à chaque fois qu’ils en voient un.


Serengeti


Le deuxième jour, nous partons à 8.00 en direction du parc du Serengeti. C’est 4 heures de route qui nous attendent. Le Serengeti est le plus grand des parcs tanzaniens et certainement aussi le plus connu et le plus symbolique pour sa grande migration qui voit défiler 1 million de gnous, 200'000 zèbres et 300'000 gazelles de Thomson ! Les Maasaïs ne sont plus autorisés à vivre dans le Serengeti depuis la création du parc dans les années 50. Ce qui veut dire que beaucoup de lions y vivent « paisiblement ».



Pour arriver au Serengeti, nous traversons la zone de conservation du Ngorongoro que nous visiterons le dernier jour du safari. Il s’agit de monter un cratère puis de redescendre de l’autre côté. La première vue sur les plaines du Serengeti est à tomber ! L’impression de liberté procurée par les grands espaces qui caractérisent ces plaines est magique. On admire de la savane brûlée par le soleil jusqu’à l’horizon miroitant au loin. Ici, dans le Serengeti, nous redescendons à une altitude de 600 mètres environ. Il fait beau et chaud.

Dès notre entrée dans le parc, ce sont des troupeaux de zèbres, gazelles et gnous à perte de vue qui s’offrent à nous. Là on repense à notre réaction de surexcités le jour précédent quand on avait vu trois zèbres, et ça nous fait bien marrer. Notre premier prédateur sera une hyène. C’est très moche dira Julian !



On s’enfoncera un peu plus dans la savane et nous admirerons notre premier lion…qui dort. Faut dire que le roi des animaux était très attendu par notre blond. Le lion n’est pas monnaie courante en Suède. Il implorera le lion de se réveiller mais rien n’y fera. Julian de son côté a plutôt peur et espère que le lion ne se réveille pas.


Plus loin, nous admirerons des lionnes sur un rocher en train….de dormir. Puis, dans l’herbe haute, nous apercevrons enfin le roi des animaux dans toute sa splendeur. Réveillé et plein de grâce, impossible de ne pas tomber sous le charme d’un tel animal. Sauf peut-être pour notre brésilien qui n’est pas très rassuré de voir ce félin se balader.



La journée finira en « demi » apothéose par l’observation d’un léopard perché dans un arbre. « Demi » seulement, parce qu’il était un peu loin. Avec les jumelles, toute la famille a pu apprécier le pelage magnifique de l’animal. Nous étions juste sous l’arbre où la bête avait « rangé » sa proie. Tout en haut. Impossible de lui piquer à cette hauteur ! C’est juste dommage qu’il n’ait pas inversé les arbres…la proie dans celui au loin et lui dans celui juste à côté de la piste !



Après deux jours de safari, nous en sommes déjà à 4 « Big Five » ! Le rhinocéros ne sera pas pour le Serengeti, il est plutôt observable dans le cratère du Ngorongoro. On verra.