Côte Ouest


Vu que ça marche plutôt bien, nous avons donc instauré au réveil tous les matins, une danse du soleil à effectuer par les enfants. Le départ de Wellington est très tôt le matin, pas le temps de faire la danse…Résultat, traversée du ferry sous les nuages ! Dommage parce que le paysage est censé être superbe surtout lorsqu’on atteint l’île sud. C’est là que le ferry s’engouffre dans des canaux naturels étroits et la vue devrait être à couper le souffle. Bon, pour la suite de la journée, la météo on s’en tape vu que nous prévoyons d’aller dans la région de Marlborough nous enfermer dans des caves pour déguster les vins néo-zélandais !


Marlborough


Le premier stop se fait à Cloudy Bay. Domaine de renommée mondiale surtout pour ses blancs. C’est d’ailleurs le vin que Papa a choisi de proposer dans ses innombrables dégustation de départ sur le thème de notre itinéraire. Le domaine se trouve à 30 minutes de voiture de l’arrivée du ferry à Picton. Le vignoble est magnifique et il y a un grand jardin où les enfants peuvent se défouler pendant que maman et papa dégustent ! On regarde le menu des dégustations et il indique un prix de 10 NZD (6 euros) pour le « Cloudy Bay Classic » qui comprend 4 vins. On se dit que c’est 10 NZD le verre de vin (en Nappa chez Mondavi on était en moyenne à 15 USD le verre de vin). Mais non, c’est bien 10 NZD pour 4 vins et en plus ils vous créditent 5 dollars si vous leur achetez une bouteille ! Vraiment pas râpe ces kiwis ! Et en plus, ils nous ont fait goûter un cinquième vin ! Allez, on leur prend une bouteille : Cloudy Bay Chardonnay 2015 !


2ème visite de cave : Hans Herzog. Un zurichois qui s’est installé ici depuis 2009. Le mec a planté tous les cépages possible et imaginables à part la Syrah ! Il fait des micro-cuvées qui doivent produire deux ou trois bouteilles pour lui et sa femme pour les fêtes de fin d’année…


On est accueilli par une Saint-Galloise et un Auvergnat. Beaucoup d’européens travaillent dans les vignes dans cette région. Ceci a engendré la création du MCM : Mouvement Citoyen Marlborogeois pour que les emplois soient donnés en priorité aux locaux. C’était le clin d’œil « politique genevoise » ;-)


Ici c’est 3 vins pour 10 NZD. C’est connu, les bourbines sont un peu radins (pas pour rien qu'il a engagé un Auvergnat...) !

On a beaucoup apprécié la région et nos visites de domaine. Accueil, vins, discussions : le top. Papa voulait faire une semaine de plus ici mais il a encore une fois été minorisé.


Abel Tasman National Park

L’étape suivante est la visite de l’Abel Tasman National Park qui se trouve au nord-ouest de l’île sud. Pour atteindre le parc, il faut prendre un bateau-taxi depuis le village de Marahau. En fonction de ce que vous voulez visiter, le bateau-taxi vous dépose à un endroit et vous reprend à un autre. On a choisi de faire la scenic cruise puis de nous faire déposer à Torrent Bay. Cela nous a permis de faire la randonnée de 7.5 km entre Torrent Bay et Bark Bay.


Nous avons découvert une nature luxuriante et un rivage absolument extraordinaire. Des plages de sable blanc ou doré, une eau turquoise et cristalline. Par endroit, le paysage ressemblait à celui des îles méditerranéennes. En particulier, maman et papa se sont crus à Porquerolles il y a 12 ans…les mioches et les cris en plus ! On est mauvaise langue. Encore une fois Chiara et Julian ont été exemplaires et se sont éclatés tout le long de la randonnée. Quoi ? Et le suédois ? no comment !


On reprend notre taxi-boat de Bark Bay les étoiles pleins yeux. Sur le retour, le skipper freine d’un coup en disant : oh laaaaa. Tout de suite on pense au « VFT effect » et on se dit qu’on est reparti pour une panne comme à Rangiroa. On a l’habitude donc on se prépare à sortir les fumigènes et à prendre nos affaires pour désembarquer. Mais non, pas de panne : deux orques passent devant le bateau puis sur le côté ! Quel cul ! Excusez-nous mais parfois ce ne sont que des expressions crues qui expriment parfaitement la situation ! Même le skipper s’est laissé aller en disant qu’on était « fucking lucky ». C’est impressionnant, magnifique, magique. Cerise sur le gâteau d’une journée splendide !



Great Coast Road

Depuis le parc Abel Tasman, nous descendons sur la côte ouest vers le village de Westport qui n’est qu’une ville étape et il n’y a rien à voir sur la route. Alors on a décidé de rendre la chose un peu « thrilling ». On part de Motueka presque en réserve mais papa décide de rouler et de faire le plein sur la route. En effet, une station d’essence est signalée après 50 km de route. La station existe mais pas l’essence ! Les pompes n’ont pas les conteneurs d’essence ! La prochaine station est indiquée à 65km. Bon et bien : advienne que pourra ! On ne dépasse pas les 2000 tours/minute et on stoppe la clim au risque de suffoquer les ninjas à l’arrière ! Dans notre malheur, on a un peu de chance. En effet beaucoup de la route est en descente et papa roule au point mort dès que cela est possible. On arrive à la station d’essence sans devoir pousser : ouf !


Pancakes Rocks

Au départ de Westport en direction de Hokitika, notre premier stop se fait au Pancakes rocks. Il s’agit de formations rocheuses en forme de crêpes empilées. C’est assez particulier et peu ordinaire. La ballade de 30 minutes sous le soleil est très plaisante et facile. Découverte plutôt sympa.


Hokitika Gorge

Nous décidons de tracer jusqu’aux gorges d’Hokitika pour y pique-niquer. Là, nous découvrons une rivière d’un bleu magnifique qui n’est pas sans rappeler les gorges du Verdon. C’est vraiment très beau et là aussi la ballade de 30 minutes est très facile. Nous avons adoré cet endroit.


On passe la nuit à Hokitika qui est un petit village paisible sur la côte. Ici les couchers de soleil sont spectaculaires.


Glacier Franz-Josef

Au départ d’Hokitika, nous nous dirigeons vers la région des glaciers pour visiter les glaciers Franz-Josef et Fox. Après 1.30 de route, nous arrivons à Franz-Josef. Assez vite on se dit qu’on va être déçu. Forcément, il y a à peine un mois on était en face du Perito Moreno ! Non, nous ne sommes pas blasés ! Pas du tout :-)